苹果联合创始人,怎么当起了太空“清道夫”?

作者:Amelie,编辑:Juni,原文标题:《乔布斯走的第十年,苹果联创宣布新身份:太空“清道夫”》,题图来自:视觉中国

乔布斯离开我们10年了。公然缅怀又不显矫情的人中,昔日苹果联合创办人、乔布斯的旧友、同样叫做Steve的史蒂夫·沃兹(Steve Wozniak)能算一个。

你正在使用的电脑,可以追溯到沃兹和乔布斯在20世纪80年代的共同努力。他们创造的电脑雏形诞生之后,PC这个伟大的发明便渐渐变得不再稀罕,从“昔日王谢堂前燕”飞入寻常百姓家。

如今20年过去,其产品美学理念仍在影响着数亿人的生活。

10月5日是乔布斯的忌日,沃兹发推文推荐一本关于乔布斯的新书《My Life at Apple》,介绍语是“非常了解史蒂夫·乔布斯并直接与他合作的人写的一本非常有价值的书。”

苹果联合创始人,怎么当起了太空“清道夫”?

说到沃兹和乔布斯之间的羁绊,某乎上有个很现实的提问:“乔布斯的光环似乎完全掩盖了沃兹,沃兹真的没有嫉妒或者厌恶乔布斯吗?”

高赞的回答中有条一语中的:Woz是个老好人,不知道什么叫恨。他就是一个美国的“活雷锋”。

苹果联合创始人,怎么当起了太空“清道夫”?

图源:Twitter

尽管沃兹在苹果成立不到10年时就离开了苹果,但沃兹作为一个极客,是他用技术发明了Apple I和Apple II。近日iPhone 13 发布,沃兹喊出了大多数果粉的心声:“我真的分不出区别!”,网友纷纷支持,直呼真实。事实上这已经不是沃兹第一次吐槽苹果发布的新品,确实,这样的答卷在沃兹这里应该是不及格的,毕竟那时候苹果每一次发布的产品都在颠覆全世界。

他和乔布斯,一个技术控,一个营销狂,少了谁都不会有今天的苹果。

也因此,拥有相同名字“史蒂夫”的俩人,一起收拾电脑,一起恶作剧,一起白手起家创造传奇,沃兹兴许是唯一一个、无论做了什么都会永远被乔布斯原谅的人;同样,在沃兹看来,乔布斯也是他一生的挚友。

这不就是人人向往的“神仙友谊”么?

乔布斯走了的第10年,沃兹已然古稀。71岁的他最近有了一个新身份:太空“清道夫”。

01 极客眼里的太空 :天空不再是极限

早在9月12日,沃兹就发推文公开了他继苹果之后创业的新公司:

“A Private space company is starting up, unlike the others.”(一家与其他公司不同的私人太空公司正在建立。)

视频中以月球为背景,一句“天空不再是极限”的Slogan,让人不禁猜想沃兹是否有意在太空规划些什么。虽然视频中几乎没有提到关于新公司“Privateer Space”的任何信息,但在YouTube的描述中,Privateer Space的介绍是“正在努力确保空间安全并可供全人类使用”。

和马斯克、贝佐斯、布兰森所向往的太空征途不同的是,沃兹的焦点放在了如何清除太空垃圾上。

当然,尽管极客,但也并非是“独行侠”。沃兹这次同样拉上了自己熟络的合伙人——前苹果工程师、同为Ripcord创办人的Alex Fielding一同出资合作,成立了这家新太空公司,主营业务将专注于监控和清理太空垃圾。在此之前,沃兹早在2012年就与Alex一同创办过专攻无限追踪技术的Wheels of Zeus。

目前对新公司的业务披露甚少,沃兹对外还没有清楚描述公司会如何开展业务。视频中一位叙述者总结了公司的愿景:“这不是比赛。也不是游戏。我们不是一个人,一个公司,一个国家。我们是一个星球”。

但是随着太空旅游逐渐兴起,一些仍在停留在太空的退役卫星等会对载人航天器形成威胁,这促成了一些初创公司开始专注于为那些想飞出大气层的先行者们扫清路途的决心。

02 太空垃圾泛滥成灾,清理责任重大

阿方索·卡隆的太空电影《地心引力》开头所描绘的太空碰撞事故情景,曾经全面展示了太空垃圾的强大危害,而这种事故,在太空近地轨道上也曾经真实的上演过:

2009年2月,美国商业卫星“铱星33号”与俄罗斯军用卫星“宇宙2251号”以近4.2万公里的时速相撞。两个航天器“粉身碎骨”,产生了600多块金属碎片,这些碎片以步枪子弹20倍的速度散落。到次年10月,这次碰撞产生了1800块可追踪碎片。

而这,只是众多太空垃圾中的极小一部分。

苹果联合创始人,怎么当起了太空“清道夫”?

图源:《地心引力》剧照

绝非危言耸听,早在10年前就已有科学家疾呼,太空垃圾接近极限,安全隐患无处不在。据NASA分析指出,到2035年,太空碎片监控和追踪市场将达到一亿英镑规模。

人类在20世纪50年代发射人造物体进入太空以来,太空中各类废弃的人造物体越来越多,以至于开始影响人类后续对太空的利用。

也许有人会说,太空垃圾看不见摸不着,对我们的生活有什么影响呢?

实际上,太空垃圾与温室气体、核废料存储等问题一样,短期内对人类的影响不大,但如果长期得不到处理,会对整个社会产生巨大影响:它们有撞击其他航天器的风险。

太空垃圾以轨道速度运行,动能巨大,10厘米以上的大碎片,一旦撞击到航天器会直接造成航天器解体,威胁到宇航员的生命安全;

每年约400个空间碎片会再入大气层,部分经大气层时未完全被烧毁的太空垃圾,陨落到地面会对安全造成严重威胁;

数量日益增加的残留太空垃圾会布满近地轨道(LEO)空间,会使卫星碰撞的风险增加;

清理太空垃圾的努力,在全人类共同体的世界范围内几十年一直没有间断过,而在实际执行上仍面临重大的技术和经济挑战。

5年前,NASA就着手研发太空飞船,专注于包裹住太空垃圾并使其离开轨道,用于清除太空垃圾;

同样是5年前,中国也发射了自主研制的“遨龙一号”空间碎片主动清除飞行器;

3年前,欧洲空间局(ESA)委托瑞士初创公司“清洁太空”(Clear Space)进行碎片清除研究,“清洁太空1号”(ClearSpace-1)计划于2025年搭乘欧洲织女星号(Vega)火箭飞往太空。它的任务是捕获太空碎片,然后与太空垃圾一起进入再入轨道;

去年5月,英国太空署(UKSA)宣布拨款100万英镑,用于资助太空垃圾追踪科技创新,称这一领域(SST)已经发展到需要创新思维的阶段,鼓励私营部门和科技新创企业参与研发;

今年3月,日本私人公司Astroscale利用俄罗斯“联盟号-2.1a”火箭,发射了世界上第一颗使用磁铁收集太空垃圾的卫星,并希望借此加快世界各地政府解决太空碎片问题的政策讨论;

欧洲航天局计划在2025年发起首次清除地球轨道碎片垃圾的太空任务;

英国太空署希望英国企业积极参与太空垃圾追踪市场,目的是吸引更多卫星运营商到英国落户。

03 太空“清道夫”,价值几何?

沃兹1985年离开苹果后,一直没停止过各种领域里的创业和投资,先后成立过CL9、Wheels of Zeus、Woz U等科技公司。

这次在71岁高龄正式进去太空领域,一定程度上也说明了太空垃圾清除所存在的商业价值。

从商业经济角度来看,一旦专业技术拔尖,能够清理各种需求方所指定的垃圾碎片,通过收取清理费用实现公司商业化运营,完全可行;

从军事角度来看,过硬的太空垃圾清扫技术,完全可以运用到军事上的清除敌对卫星,投入到空间对抗活动中,这也是目前世界各国都高度重视、积极发展主动清除技术的重要原因。

苹果联合创始人,怎么当起了太空“清道夫”?

图源:ESA

太空部队的领队David Thompson将军在3月16日接受美国外交政策研究所(Foreign Policy Research Institute)国家安全分析师John Nagl采访时中说:

“轨道碎片对航天器和太空安全运营构成严重地威胁。我们应该对商业活动如运输和碎片清除等日常活动关注,并且对于这样的服务,政府应该向公司支付清理太空垃圾的费用。如果能清除碎片,政府将按吨收费。”

他同时还说,目前没有一家公司可以做到这一点。无论最终在太空工业中的哪个公司成功提供太空垃圾清洁服务,太空部队都将成为其客户。

SpaceX 和蓝色起源公司最近的计划都在准备发射数千颗卫星。虽然这是为了提高偏远地区的互联网可用性,但缺点是增加了卫星碰撞的风险,更不用说连续发射卫星可能造成的太空污染,制造更多的太空垃圾。

7月Elon Musk对外表示,SpaceX正在研发的星际飞船可以在太空中来回飞行,“粉碎掉太空垃圾”。

显然,沃兹看到了这里广阔的市场,成立一家将清理地球轨道太空碎片视为一项有价值的活动的商业冒险公司,正逢其时。

苹果联合创始人,怎么当起了太空“清道夫”?

图源:woz.org

逝者如斯。我们无从得知假若乔布斯还在世,他是否会让苹果冠名太空中间站、是否会支持比特币在Apple商店使用、是否对太空度假、Z世代的元宇宙充满兴趣;我们知道的是,在他的有生之年,爱憎分明,热爱硬件软件、禅宗、建筑、动画和音乐,讨厌网络广告,厌恶快餐式的网络社交。

沃兹和乔布斯完全不同,但也有共同之处,比如,对音乐类别的偏好(乔布斯最爱的歌手鲍勃·迪伦,就是沃兹介绍他认识的)、对改变世界所怀抱着的激情。

或许,“对生活的激情永无止境”这句话,放在沃兹这里是不违和的。

也如同Tim Cook在缅怀乔布斯逝世十周年时引用的乔布斯的那句话:

“People with passion can change the world for the better.— Steve Jobs”(有激情的人可以让世界变得更美好。)

参考:

1.Apple co-founder Steve Wozniak wants to clean up space junk with new company. (Space)

2.Steve Wozniak's latest moonshot is a private space company. (Engadget)

3.Space junk: We don’t know where over 75 per cent of orbital debris actually came from. (BBC)

作者:Amelie,编辑:Juni

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