遭遇全球反垄断四连重击后,苹果“撕毁”判决重新上诉

作者:光谱、杜晨,编辑:Lianzi,头图来自:视觉中国

前几天,苹果突然就一项对自己极为有利的判决,发起了上诉,并提交了暂缓执行该判决的动议。

遭遇全球反垄断四连重击后,苹果“撕毁”判决重新上诉

这波操作相当让人迷惑—— 如果这项判决已经对其有利 ,为什么还要上诉?

或许我们可以顺藤摸瓜,来尝试了解一下苹果这样做的动机。

从“巨大胜利”到“再缓缓”,只过了一个月

先来介绍下大概背景:

去年,知名游戏公司 Epic Games 在 Fortnite 游戏的 iOS 版加入了自家的应用内付费 (IAP)方式,违反了苹果应用商城政策,遭到下架。此举其实是 Epic 有意为之,故意挑起矛盾,并且在下架当天就对苹果发起了反垄断诉讼,提出了10项罪名/请求,包括允许开发者自选 IAP 渠道、允许第三方应用商城存在于 iOS 平台上等。

今年9月,该案有了初步判决。10项罪名/请求当中,法院驳回了9项——此结果对苹果十分有利。

然而在剩下的那一项中,法官判决要求苹果进行整改,允许开发者在 iOS 应用里设置引导,从而让用户可以到应用外(比如第三方网站)进行支付。

这个 9/10 有利的裁决,的确让苹果在 IAP 方面受到了一定挑战,可能会在未来对应用商城收入造成显著影响,但无论如何,都没有对苹果的基本面造成伤害,没有威胁到其最为核心的围墙花园商业模式。

该案法官 Gonzalez Rogers 指出,苹果的 IAP 政策违反了公平竞争,但其它关键的商业模式具体如何运作,平台政策怎样制定,仍然是苹果的自由。

“《不正当竞争法》保护的对象是竞争,不是竞争者。”法官在判决书中写道,暗指 Epic 对苹果起诉当中那些最终被驳回的诉求,实际目的是扩大 Epic 的影响力,而非保护自己被侵犯到的利益。

当时,苹果也公开表示对案件审理的结果感到欣喜。苹果法务主管 Kate Adams 接受采访时表示,这一结果对于苹果来说是“巨大胜利”。

Epic 方面也宣布这是自己以及其它 iOS 开发者的胜利。虽然10项请求中只赢了一项,至少也算是针对苹果这家超级巨型垄断平台漫长战争当中,第一次取得对己方有利的结果。不过,Epic 也提交了上诉。

如果你以为苹果见好就收,那你就太小看这家公司了。10月8日,苹果也提交了上诉,以及针对一项对自己不利判决的暂缓执行动议。

遭遇全球反垄断四连重击后,苹果“撕毁”判决重新上诉

也就是说,此案当中,原告 Epic 因为10项当中只赢了一项,决定起诉。被告苹果赢了9项,却还不过瘾,也要起诉……

具体来说,苹果希望暂缓执行对自己不利的那一项判决:允许应用开发者在应用内设置链接,引导用户到应用外(比如网站)进行支付。

接下来,一位法官(不确定是否还是 Gonzalez Rogers 法官本人)将对苹果的暂缓执行动议进行审理,时间预计在今年11月。

如果动议被驳回,那么一切按照法官9月的判决继续执行,苹果将需要在今年12月之前对 IAP 政策进行整改。

但假如动议得到法官批准,那么对苹果又将是巨大利好。因为这意味着“一切照旧”,苹果可以不用对 App Store、IAP 以及各种平台政策做出任何修改,一直到 Epic 和苹果的官司上诉结束。

而这场官司,本来就已经是硅谷前所未有的里程碑级别官司,从去年起诉到今年下达初步判决,就已经用了一年。现在进入上诉流程之后,根据之前其它硅谷重大官司的经验来看,可能没个三五年都下不来。

苹果的终极目的,就是“拖”。拖得越久,对于苹果越有利。只要该裁决一天不执行,苹果官方 IAP 对于 iOS 开发者来说就仍然属于“强制使用”,苹果就可以继续收取15%甚至更高的 IAP 抽成,也即俗称的“苹果税”。

那么,苹果用什么理由拖延下去呢?

在暂缓执行的动议写道,苹果的做法没有违反《不正当竞争法》。他们认为,Epic 缺乏证据,以及法院没有足够权力做出该要求。

此外,如果裁决继续执行,允许应用开发者加入外部支付链接的话,“将对苹果应用商城的合法商业模式产生颠覆效果”,“对苹果的商业利益造成不可挽回的损失”。

遭遇全球反垄断四连重击后,苹果“撕毁”判决重新上诉

这种神反转惊呆了不少人。一个月前,苹果还在说裁决内容是“巨大胜利”。该案裁决下达的一周前,也即今年8月底,在另一桩美国 iOS 开发者对苹果的集体诉讼中,为了和达成和解,苹果自己选择了让步,允许开发者向用户告知、推销非 IAP 支付方式。此让步,和前述 Epic vs 苹果案件的裁决结果,在字面不完全相同,但达成的效果是类似的,都是允许应用开发者提供和推广非苹果官方的 IAP,或者非 IAP 的外部支付方式。

当时的这次和解,同样被苹果当作“重大胜利”、“对开发者的重大利好”来宣传。宣布此事的新闻稿今天还在苹果官网上挂着:

遭遇全球反垄断四连重击后,苹果“撕毁”判决重新上诉

怎么刚过去一个月,苹果又反悔了呢?这可能和苹果正在遭遇的全球反垄断重击有一些关联。

全球反垄断新一波围剿

10月7日,苹果突然在全球遭遇了全新一波反垄断围剿。

在24小时之内,连续传出四条对苹果极为不利的消息:

  • 欧盟政府将对苹果 iPhone 手机 NFC 芯片技术的垄断情况展开调查;

  • 荷兰反垄断监管部门完成了一项长达三年的调查, 认定苹果 IAP 部分政策构成反竞争行为,并要求苹果公司整改;

  • 日本刚刚结束对苹果 IAP 政策反垄断调查的监管部门,又对该公司开启了一项新的反垄断调查,涉及更广泛的应用商城政策和反竞争情况;

  • 美国科技初创公司Paddle宣布推出针对 iOS 的全新 IAP 系统,抽成比例最高10%,低于苹果最低水平的15%。

让我们来一条一条看。

1)欧洲:欧盟政府对苹果已经同时展开了至少三宗反垄断调查。而这一次,路透社援引知情人士报道,欧盟从去年夏天开始对苹果 Apple Pay 展开了一宗新的调查(第四宗)

目前,调查范围已经收窄到 iPhone 手机搭载的 NFC 芯片上。具体来说,欧盟认为 iPhone 的 NFC 芯片只能用于 Apple Pay,拒绝开放给其它支付或 NFC 服务提供商的情况,以及 Apple Pay 本身服务条款包含的一些政策条文,可能构成成垄断。

据知情人士透露,欧盟政府正在准备正式的文书。一旦判定垄断属实,苹果或将面临全球年营收的十分之一作为罚金,高达274亿美元,约合该公司市值的百分之一。

2)荷兰:同样来自路透社的报道,当地反垄断监管机构 ACM 于上个月向苹果下达通知,认定该公司强制开发者使用苹果官方 IAP 渠道的做法是反竞争行为。

荷兰当局的调查是从2019年开始的,一开始包含所有应用类别,后来收窄到约会类应用。Tinder 母公司 Match Group 向当局投诉,苹果强制使用 IAP 收费渠道,使得 Tinder 无法和用户就应用内付费问题直接沟通,侵害了双方的利益。

据知情人士透露,荷兰尚未有对苹果罚款的计划,不过已经在沟通中要求该公司整改。

3)日本:据日经新闻报道,日本公平贸易委员会 JFTC 对苹果、谷歌发起了一项新的反垄断调查,涉及两大操作系统和应用商城平台的多个可能涉嫌垄断的方面。

4)竞争对手:英国科技初创公司 Paddle 于10月7日正式宣布,顺应 Epic 和苹果诉讼初步判决的结果,推出“苹果官方 IAP 的首个竞争对手”,名为 Paddle IAP,将于今年12月7日正式上线。

Paddle 是一家为 SaaS 类服务提供订阅收费和合规解决方案的公司,总部位于英国伦敦。

遭遇全球反垄断四连重击后,苹果“撕毁”判决重新上诉

该公司在新闻稿中表示,“当苹果和 Epic 诉讼的结果出来之后,我们立刻开始了为 iOS 开发者提供更好、更廉价应用内支付系统的开发工作。这个新的解决方案,将给开发者提供更多的控制权,并且将他们从高额的’苹果税‘当中解放出来。”

该公司宣称,通过 Paddle IAP 进行收费,开发者将可以看到消费者的电子邮箱,直接对用户进行退款,帮助用户管理订阅,在各国市场进行灵活定价、提供跨平台客服等等。这些功能通过苹果 IAP 都无法实现。

至于 Paddle IAP 的抽成标准,只有10%和5%两档,分别面向低于和高于10美元的订单。

遭遇全球反垄断四连重击后,苹果“撕毁”判决重新上诉

以上这些新闻,全都发生在当地时间10月6日到7日的24小时内。

另外,除了刚提到的这些发生在一天里的坏消息,韩国国会也在上个月刚通过了《电信业务法》修正案,禁止苹果、谷歌等应用商城运营者强制使用其官方 IAP 渠道,从而阻碍韩国开发者使用其自己选择的支付方式。一旦违法,罚款额度为其在韩国收入的3%。

为了阻止该法案通过,苹果和美国政府联合进行了强有力的游说,但是最终没能成功。

总的来说,全球各国都在对苹果展开反垄断调查。在硅星人看来,以上这些,也许就是苹果突然在10月8日,对之前“巨大胜利”的判决结果提交暂缓执行和上诉的动机之一吧。

作者:光谱、杜晨

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