Cruise裁员、美国重卡创企倒闭,自动驾驶淘汰赛打响

汽车产业之后,自动驾驶行业也泛起了裁员潮。

进入2020年以来,累计融资跨越70亿元自动驾驶融资王Zoox先后被曝出裁员、卖身的新闻,昨天又被传正在跟亚马逊商谈收购事宜。

此外,像是Cruise、Kodiak、Ike、Starship四家公司也曝出了裁员新闻,而卡车自动驾驶公司Starsky Robotics,则在3月份直接宣布公司住手运作。

裁员潮之外,自动驾驶公司们最近也没少披露融资新闻,1月份至今已累计有21起融资事宜,总金额跨越300亿元。跟裁员潮放在一起来看,简直就是冰火两重天。

那么到底都有哪些公司泛起了裁员的情形?他们为什么会裁员?行业又为什么会呈现出一个冰火两重天的局势呢?从行业的生长历程与一些从业者的看法上,就能找到谜底。

Cruise裁员、美国重卡创企倒闭,自动驾驶镌汰赛打响

▲5家美国自动驾驶公司设计裁员

一、美国发作自动驾驶裁员潮 融资王也扛不住了

最近几个月,已有多家自动驾驶公司被曝出裁员新闻。

5月15日,彭博社报道称通用汽车旗下自动驾驶子公司Cruise正削减约8%的全职员工,以在新型冠状病毒全球大流行病时代削减成本。

Cruise的首席执行官Dan Ammann在一份员工备忘录里写道,Cruise向受影响的员工提供财政支持以此来辅助他们转型,并将在年底前为这些员工提供医疗保障。

另一方面,最新新闻显示,Cruise此次裁员对于工程师的影响或比之前预估的要大。

凭据来自彭博社5月27日的最新报道,一份由Cruise递交给市长和加州政府官员的通知透露,有165名员工将被Cruise永远开除。其中约有40%的人的职称上面有工程师或工程的字眼符号。

另外,Cruies的裁员通知还示意,其位于加州帕萨迪纳的一家工厂将永远住手运营,其位于旧金山总部和该市另外两个办事处的运营规模也将面临缩减。

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▲Cruise的自动驾驶测试车

事实上,除了由于背靠通用汽车而显得财大气粗的Cruise,自动驾驶创企Zoox、Kodiak Robotics(裁员20%)、Ike(已开除10名员工,约占员工总数的14%)和总部位于美国旧金山、专注末尾无人配送的Starship Technologies(未确认开除若干名员工)也有裁员的新闻传出。

其中,一度被称为自动驾驶融资王的Zoox先有裁员争议被曝出,随后,科技媒体The informaiton又报道称Zoox为追求出路,正自动寻找融资或能够接盘的买家。

从The information的报道来看,至少在5月初,美国自动驾驶创企Zoox就已经约请自力投资银行Qatalyst Partners对潜在“战略投资者”和潜在买家对于该公司的兴趣举行评估,同时一份来自Zoox的声明显示,这家公司预计“(筹资)将会很快完成。”

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▲Zoox自动驾驶原型车

两位知情人士透露,在约请Qatalyst Partners辅助自己寻找买家的同时,Zoox正试图通过一项新的买卖来举行融资,这个方案或能够辅助Zoox暂时保持自力。

尚不清晰Zoox最终会选择哪种方式,停止现在关于此事能够获得的最新新闻是全球电商巨头亚马逊或正在和Zoox就收购或买卖事宜举行深入的谈判。

这边,Zoox正在卖身边缘苦苦挣扎。那边在2020年3月19日,自动驾驶卡车公司Starsky Robotics的首席执行官兼团结创始人Stefan Seltz-Axmacher则以一篇博文的方式宣告了自己事业的终结。

Stefan Seltz-Axmacher在文章中写着,“就像Shackleton远征南极洲一样,我们尝试了别人从未做过的事情。不外,同样的是,它最终没有根据设计举行。”据Stefan在博文中透露,2019年11月左右,Starsky Robotics的一笔价值2000万美元(约合1.4亿人民币)的B轮融资宣布告吹。

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▲3月,自动驾驶卡车公司Starsky Robotics宣布住手运营

除此之外,美国网约车巨头、对于出行黑科技始终报之以青眼的Uber在先宣布裁员3700人后,已决议再削减3000名员工,同时关闭全球共45个办事处。据部门海内媒体报道,除裁员外,Uber也思量缩减其他非焦点营业,包罗货运和自动驾驶。

二、两大裁员缘故原由:特殊时期过冬、资金链断裂

新冠肺炎疫情给全球经济和诸多行业均带来了极大的不确定性。

对于一直“烧钱”的自动驾驶产业来说,疫情也成为造成部门公司决议裁员的直接缘故原由,而若是根据正常生长状态,这些公司可能过得都还不错。

总部位于加州山景城的自动驾驶卡车公司Kodiak在给媒体FreightWaves的邮件中声明,“和这个行业内外的许多公司一样,由于COVID-19的巨大影响,我们作出了裁员的艰难决议。”“虽然这不是任何人都想要做的决议,但我们信赖对于面向未来对Kodiak定位来说这是准确的方式。”

事实上,就在几个月前,该公司创始人Don Burnette还曾对媒体示意:2019年,Kodiak的员工由原本的15人增进到了85人,与此同时Kodiak已经在为美国德克萨斯州的一位商业客户运送货物了。

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▲Kodiak Robotics的自动驾驶卡车

另外一家自动驾驶卡车公司Ike应该会对此示意“附议”。在这家公司发送给媒体的电子邮件中,它示意,“由于COVID-19危急带来的不确定性,为了确保Ike的历久乐成,我们对团队举行了一些调整。”与此同时Ike也强调,这次裁员将不会对Ike的部署设计造成影响。

至于Cruise,其公司发言人Ray Wert日前曾示意Cruise在裁员的同时,也将继续招聘手艺人才。

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▲Cruise在其网站上列出的部门招聘职位

换句话说,思量到自动驾驶公司现在整体收入都比较低,钻营生长尤其是手艺研发的资金基本都要靠外部“输血”,以是对于像Cruise、Ike这样的公司而言,本次裁员也可以说是一种短时间的过冬贮备。

另一方面,对于Zoox和Starsky Robotics而言,则是原本就遇到了问题,疫情并非主要缘故原由。

以Zoox为例,在2018年7月,Zoox曾筹集到4.65亿美元(约合人民币33亿元),那时的融资总额已跨越8亿美元(约合人民币57亿元),公司估值到达32亿美元左右(约合人民币228亿元)。2019年10月,该公司又签署了2亿美元(约合人民币14亿元)的可转换债券。彼时有知情人士透露,此次签署可转换债券是公司完成C轮融资的第一步,C轮融资将会在2019年晚些时候或者2020年头完成。

然则进一步融资的新闻就此阻滞,一直到2020年,Zoox才被媒体曝出正在追求融资或者卖身。

对于宣布关门的Starsky Robotics的首席执行官兼团结创始人Stefan Seltz-Axmacher来说,资金链断裂也是直接缘故原由。2019年1,Starsky Robotics价值2000万美元(约合1.4亿人民币)的B轮融资没有能够完成。

与此同时,也存在其他阻碍。如受到自动驾驶公司会不可避免的受到整个人工智能行业降温的波及,对于投资方来说短期可得的利润比平安更能吸引关注等等。

“我们在15日(可能是我一生中最糟糕的一天)开除了大部门员工,然后最先着手出售公司并确保团队彻底没有着落。”Stefan Seltz-Axmacher在博客中云云写道。

三、行业迈入新阶段 资金正向头部玩家集中

资金问题就像是自动驾驶公司头上的那把达摩克利斯之剑。停止现在已有至少5家外洋的自动驾驶公司宣布裁员,与此同时另有一家被迫倒闭。

但另一方面,裁员潮之外,2020年开年以来海内外还发作了一轮融资潮。据不完全统计,2020年1月份以来海内外已有至少20家自动驾驶公司宣布完成融资,融资总规模跨越300亿元人民币。

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▲20家自动驾驶公司融资情形一览

自动驾驶行业正呈现出冰火两重天的局势。而由此衍生出的一个问题是:自动驾驶行业为什么会泛起这种征象?

从整个自动驾驶产业的角度看,焦点缘故原由是行业生长已经进入到高德纳手艺成熟度曲线的第二个爬升期。在这个阶段,随同着一项新科技的逐步成熟,人们对它的关注度最先回升,2020年开年后能有20家公司宣布融资也部门得益于此。

与此同时,资源对投资工具的选择变得愈发挑剔,资源向部门头部玩家集中,大部门的融资被少数玩家拿走。

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▲高德纳绘制的2019人工智能手艺成熟度曲线

从这20家已完成新融资的公司的情形看,资源的流向正呈现出向少部门玩家集中的趋势。

在被统计到的6家外洋公司里,Waymo的融资总规模是30亿美元(约合人民币214亿元),另外5个玩家的单轮融资金额均没有跨越1亿美元(约合人民币7亿元)。仅次于Waymo的是FiveAI,但他也只是在B轮融资里拿到了4100万美元(约合人民币2.9亿元)。

再看海内,14家海内自动驾驶公司中,融资规模跨越1亿美元(约合人民币7亿元)的只有小马智行、滴滴自动驾驶子公司、赢彻科技3个玩家。其中最大的一笔是小马智行拿到的4.62亿美元(约合人民币33亿元),融资后,小马智行的整体估值将略高于30亿美元(约合人民币214亿元)。

对于相对弱势的玩家来说,头部玩家乐成融资也意味着自己融资空间的不停压缩。Zoox在2019年签署的是2亿美元(约合人民币14亿元)可转换债券而非投资方的直接注资也在一定水平上说明晰这一点。

事实上,整个自动驾驶产业正迈入第二个上升的阶段的看法,现在已获得部门业界、投资界人士支持。

日前,AutoX创始人肖健雄在接受专访时向车器械示意,在他看来,此前海内一口气涌现出多家自动驾驶公司是一种整个行业还处于初期阶段的显示,这个阶段之后,行业必然会举行洗牌。同时在这个过程中,资源会向头部玩家群集。

已经在矿山场景、无人物流车和ADAS上有所结构的辰韬资源持有相似的看法。辰韬资源执行总经理贺雄松在一篇署名文章里写道:自动驾驶将要进入苏醒期,第二波投资和创业的机遇最先泛起。

接下来,自动驾驶这个赛道上的竞争必将加倍猛烈,头部玩家大概率会获得更多资源,并造成自动驾驶行业中“马太效应”的进一步凸显。

结语:自动驾驶行业洗牌加速

自动驾驶行业生长至今,经由前期卡位战洗礼的自动驾驶公司们,不管是科技巨头、车企照样初创公司,现阶段都已经在手艺上试探出一些门道,或者在落地上有了一些功效。

而随同自动驾驶行业进入到一个新的竞争、生长阶段,同时资源之于自动驾驶的态度已经逐渐冷静下来,接下来资源也将进一步向行业内的头部玩家群集。

对于相对弱势的玩家们来说,这意味着他们将面临加倍严重的磨练。其中,部门虽然体量较小但仍然有一些手艺、产物、落地履历积累的公司或许可以通过接纳紧急措施顺遂进入下一个阶段,同时也会有些相对落伍的玩家被镌汰出局。

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