“科学为源,手艺为器” — 疫情之下对科技创新的再思索

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一场突如其来的新冠肺炎疫情,让这个春天变得不同寻常。新冠病毒以超乎想象的速率与广度,影响了人类社会生涯的方方面面。这是全人类配合面临的挑战,跨越国家、行业和学科的界线,需要人人携手应对。作为一名科技从业者,我也时刻关注疫情的希望。这不仅是一场突发公共卫生危急,照样对当今科技发展水平的一次磨练。因此,疫情也引发了我对于人类科技创新的一些思索,记录下来与人人探讨。

此次科技战“疫”的事实证明,科技是人类与疾病较量最有力的武器。一方面,全球科学家通力合作,通过对病毒的要害数据举行共享与剖析,在最短时间内展现出病原体的隐秘。另一方面,基于人工智能、云盘算、大数据、物联网等搭建的信息手艺基础设施,对于新冠肺炎的医疗救治、疫情防控甚至重塑社会秩序施展了要害作用。

尽管如此,作为科技行业的一员,我们不能说科技完善应对了这次疫情。对于抗“疫”历程中发现的不足之处,我们需要继续深入思索:若是未来某一天,人类不得不再次面临像新冠肺炎疫情这样的挑战,科技创新要做怎样的准备,才气孝敬更多、做得更好。在我看来,这其中一个要害问题,就是处理好科学与手艺的关系。从现代科技的分类来说,人们习惯于将科技分为“科学”和“手艺”两大类。科学是“源”,是关于自然界的开放且可验证的结构性知识,聚焦于寻找未知;手艺是“器”,是将科学功效应用于解决人类社会的实际问题,偏重于适用性和功效转化。当我们着眼于生命康健、天气变暖、能源枯竭等未来人类社会的重大挑战,就必须从现在开始做好两点:

第一,强调科学研究的主要价值。新冠肺炎疫情战争,印证了科学研究的极端主要性。若是没有在生物科学、生命科学、盘算机科学等领域的历久积累,我们就无法在短时间内破解病毒的密码,更无法举行试剂和药物研发、疫苗制备等。所谓科技创新的历程,是科学家首先发现自然规律,然后被手艺创新者接纳,最终制造出适用产物。因此,科学发现是手艺创新的源头,手艺虽然会不停提高,但科学会给它设定一个“天花板”,是手艺无法逾越的。历久以来,由于手艺创新能在短时间内缔造伟大的商业价值而备受追捧,基础性的科学研究由于投入成本大、研究周期长以及功效的不确定性,易于被人忽视。只有面临重大的挑战,人类才突然意识到在科学研究上的不足。然而,基础性的科学研究是一个漫长的积累历程,临时抱佛脚是不现实的。

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第二,施展科学和手艺的互动效应。人类重大挑战的背后,是关于科学与手艺一系列错综复杂问题的叠加。举例来说,盛行病防治是微生物学、医学等科学,与基因测序、高性能盘算、人工智能等手艺的交汇;天气变暖的综合治理是气象学、天气学、地理学、生态学等科学,与新能源、生物燃料、碳捕捉和储存、节能等手艺的融合。因此,解决人类重大挑战,越来越依赖于科学家与手艺创新者之间的互动与协作。一方面,科学是一切手艺创新的基石。对于不能预知的挑战,科学能够提前做好预演,从根本上识别潜在的风险与破绽。然则,相当一部分科学研究存在较强的论文导向性,仅仅停留在纸面上,多数研究功效对于解决实际问题的针对性不强。究其原因,可能来自于研究人员对实际问题的主要性和紧迫性缺乏领会。另一方面,手艺创新有更强的适用性,对于应用需求有加倍敏锐的触觉,若是能实时反馈给科学家,就能举行更有针对性的研究,反过来促进加倍有意义的科学发现与探索。同时,也要前瞻性地结构先进手艺来应对紧要需求。例如,行使无线网络的智能机器人手艺若是能够更早部署,就能在这次疫情的消毒、检测、运送等多方面施展主要作用。因此,面临未知的挑战,科学与手艺必须居安思危,增强互动,配合探索解决方案。

最后,回到我所从事的事情。英特尔的使命,是缔造改变天下的手艺,推动全球提高并让生涯丰富多彩。这决议了我们的前瞻性定位以及我们做每件事情的意义,同时也不停激励我们自己。一方面,英特尔不停推动5G人工智能和边缘智能等领域的手艺创新,辅助客户抓住机遇并抵御风险。另一方面,英特尔努力投身于量子盘算、神经拟态盘算等前瞻性科研领域,探索未知,应对人类重大挑战。在这里,我不禁想起法国哲学家加缪曾说过的一句话,“对未来真正的慷慨,就是将一切献给现在”,而英特尔正在做这样的事。

(本文作者为英特尔中国研究院院长)

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