收购搜狗,腾讯终于不再纠结

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北京时间7月27日晚间,搜狗公司宣布:腾讯公司已向搜狗公司发出初步非约束性收购要约,有意以9美元/ADS的价格收购公司剩余股份。交易一旦完成,搜狗将成为腾讯的一家私人间接全资子公司,并且搜狗的美国存托凭证将从纽约证券交易所退市。消息发布后,搜狗盘前涨超40%,开涨约45%。

搜狗CEO王小川在其朋友圈回应此事称:“感谢腾讯公司对搜狗公司价值以及技术能力、产品创新能力的认可。接下来会对相关事宜进行认真的讨论和衡量。”

腾讯收购搜狗用意如何,为什么要买它?又会对中国的搜索市场带来哪些影响?BAT的未来版图将发生哪些新变数?

先看搜狗是家什么样的公司。根据其官网介绍,搜狗成立于2003年,按月活跃用户数来看,其用户数仅次于BAT,是中国第4大互联网公司。2017年11月9日,搜狗在美国纽约证券交易所正式挂牌上市。搜狗在其官网上对自己的业务介绍强调两个重点:一是中国搜索行业的挑战者,二是AI领域的创新者。

从搜索的维度看,根据CTR报告显示,搜狗搜索PC端、WAP端和APP端三个终端总覆盖人群比例为32.8%,位居行业第二。搜狗搜索于2004年8月推出,特色是中英文搜索,2016年第四季度搜狗英文搜索升级,目标是帮助不精通英文的中国人,搜索和阅读全世界的医疗、科技、人文信息。

AI的维度看,搜狗拥有AI硬件、AI交互等,主要的产品和服务包括糖猫、搜狗输入法、搜狗分身、搜狗同传、搜狗知英、搜狗录音笔等。

为什么腾讯需要搜索?在互联网上每一个做内容服务的提供商都需要搜索,内容通达用户的最直接渠道就是搜索。从今日头条、知乎做搜索,抢百度的饭碗挑起搜索大战,我们就很好理解为什么腾讯要买下搜狗。因为腾讯就是一个大内容提供商,文娱、音乐、游戏、微信公众号、朋友圈、小程序等都是其内容的各种产品形态。腾讯很早就意识到搜索的重要意义,动手则是在2017年成立搜索应用部。

事实上,在收购之前,腾讯就已经是搜狗的大股东,持股占比已升至39.2%。现在要把剩下的股权全收下,成为自己的全资子公司,就意味着,谁想再用搜狗的搜索,可就不一定给用了。从消灭内容竞争对手、不留后患的角度看,这是万全之策。而且,腾讯收下搜狗之后,能够真正改进其搜索的体验,开启搜索的商业化之路,让其各类内容以最佳、最短的路径直达用户,直达广告客户。

AI是搜狗身上的另外一个标签。在移动互联网时代,每一个互联网公司都必须是AI公司,每一种服务都必须实现AI化。有人说,在BAT里,腾讯是在AI上赛道上起步相对晚的一家,尽管腾讯也有优图实验室等AI部门,但比起百度全部身家押注于AI,阿里千亿元建造达摩院的劲头,腾讯在AI上还是有点晚并相对慎重的。关于AI的竞争焦点,除了技术、人才、数据,事实上,与业务和应用的结合将AI场景化才是关键。对于腾讯来说,选择什么样的AI技术、选择并购什么样公司,能够与自己的业务实现最佳贴合,是需要纠结的事情。

而搜狗的AI重点无疑是与腾讯的内容高度契合的。不久前,搜狗AI交互事业部总经理王砚峰表示,搜狗的人工智能聚焦在以语言为中心的AI上,主要瞄准两个维度,一个是人机交互,另一个是知识计算。前者在交互上布局,从语音识别、语音合成、图像识别、图像合成衍生研发出情感迁移、虚拟主播等技术,解决交互问题;后者在知识计算上布局,做问答、对话、翻译等。以语言为核心的AI,毫无疑问在腾讯的场景中有大量的应用空间。

基于此,腾讯买下搜狗就变得非常自然而言了,而且总价并不贵,腾讯收下搜狗剩余股权的价格约为20亿美元,这对于腾讯来说是“毛毛雨”。

而对于搜狗,嫁给腾讯当然是最好的选择,因为其单独运营并没有太光明的前景。不久前搜狗公布了2020年第一季度营收,净亏损3160万美元,而占据搜狗总营收90%以上的核心业务搜索增长乏力,甚至低迷,这不能不让资本市场对其未来前景担忧。而一直以来,搜狗的搜索一直依赖外部流量,2019年第四季度其流量分布为:30%来自自有渠道、35%来自腾讯、35%来自付费购买。对于这样的情况,嫁给一个有流量、有钱、有大量场景的腾讯,闭着眼睛都可以回答“我愿意”。

关于搜狗卖给腾讯,有网友这样评论:以前,创业者的终极目标是创立一家伟大的公司。而现在,创业者的终极目标是创立一家伟大的公司,然后卖给BAT。难道不是吗?

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